Mejorar la gestión del recurso hídrico en Chile con urgencia, es el llamado de los expertos, de cara a mejorar la competitividad del país. Una de las alternativas que surge como solución es la carretera hídrica, iniciativa que supone el traslado de agua desde el sur a las regiones del norte, que enfrentan la sequía como consecuencia del cambio climático.

José Asencio, experto en hidrogeología, economía y planificación minera de la Universidad de Santiago, señala que el impacto de un proyecto de este tipo beneficiaría a la agricultura, aprovechando hectáreas que hoy son subutilizadas, y a la minería, abaratando los costos operacionales, pues actualmente varias utilizan agua de mar, que implica una inversión mayor debido al proceso de desalinización.

“En el caso de la minería, la construcción de una carretera hídrica es más ventajosa que otras opciones. El uso de agua de mar implica un alto consumo de energía eléctrica, por ende es más costoso y menos sustentable”, comenta.

El académico explica que una infraestructura como ésta debería extenderse desde la Región de Atacama hasta el Biobío y recuperar el agua desde las desembocaduras de los ríos, rescatando entre 20% a 25% del caudal. “Esto evitaría un impacto ambiental negativo en las zonas desde donde se extrae el agua, pues ésta ya ha realizado su recorrido y ha sido aprovechada”, dice.

Respecto al traslado de agua de una zona a otra, la Secretaria Ejecutiva de la Comisión Nacional de Riego (CNR), María Loreto Mery, señala que “no hay duda de que el país presenta una distribución asimétrica de los recursos hídricos, lo que plantea una serie de desafíos, como la disponibilidad de derechos de agua en manos de privados, potenciales impactos ambientales, un diseño y construcción que se haga cargo de nuestra geografía y el costo de inversión y operación que esto significa”.

Afirma que enfrentar los efectos del cambio climático, no implica una sola solución, por el contrario, requiere iniciativas integrales que consideren las distintas dimensiones del problema, especialmente al sector agrícola.

En 2013 representantes de la CNR viajaron a Arizona, EEUU para conocer las soluciones que ese estado implementa para enfrentar la sequía –como el Central Arizona Project (CAP), carretera hídrica que se comenzó a construir en 1973- hoy, la entidad tiene otros enfoques para enfrentar el problema.

 

 

 

 

Fuente: Diario Financiero